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印度通史:古代印度在科学技术上的成就是举世瞩目的

导读:印度通史:古代印度在科学技术上的成就是举世瞩目的古代印度在科学技术上的成就是举世瞩目的。孔雀王朝前后是一个高潮,笈多时期是又ー个高峰,以后停滞了相当长的时段。在古代印度,天文学一直与不太科学的星象...
印度通史:古代印度在科学技术上的成就是举世瞩目的

古代印度在科学技术上的成就是举世瞩目的。孔雀王朝前后是一个高潮,笈多时期是又ー个高峰,以后停滞了相当长的时段。在古代印度,天文学一直与不太科学的星象学相辅相成,天文学家往往兼为星象学家。印度最早的天文学源出于宗教目的,祭祀者为了将祭祀时日推算准确,必须精确观察日的行程,月的盈虚,尤其是二十八星宿的黄道。保存至今最早的天文著作是吠陀时期的《条替沙明论支节录》,其文体为“偈韵”,内容完全是年岁的推算,但已有五年一润说,已能定出月亮与太阳在夏至、冬至两点的位置。

以后是《鹧鸪氏本集》,它提到星座并列出它们的名称。者那教在《太阳的教言》中,把地球描绘成以须弥山为中心的一个大圆盘,行星沿须弥山自东向西旋转。此外,《摩诃婆罗多》、《摩奴法论》中也言及天文宇宙学。公元后,印度天文学的性质与以前大不相同,它发展成为一种体系具有明显的科学性,并且吸收了外来天文学、尤其是希腊天文学的知识。公元505年左右,彘日的《五手册论》是集大成的著述,他将当时成为权威并具有指导性的五种手册的理论,加以阐述和发扬。他在其中一册《太阳手册》中揭示的有些主要学理,与希腊天文学的成果不谋而合。

另一位天文学家圣使在约499年完成了他的《圣使集》,该书在天文学史和数学史上同样重要

。它分为四部,前两部分为数学,第三部分为天文的计时法概要,第四部分是关于天体运动,他的创见性说法是:地球绕地轴每日旋转,并将一年推断为365.35868天。此后的著名天文学家是梵藏,他在公元628年著成《梵明满手册》,该书大致承袭前人的理论,但叙述得更为详细,更有条理。作明轨范师生于1114年,是古代印度最后一位天文学大家。代表著作《顶上珠手册》成书于1150年,它更为完整而清晰地叙述了已有的学理,对其中一些定则加以修正并详细解释,但鲜有新的创见。星象学是研究星体对人生影响的学问。

研究天体现象暗蕴良好或恶劣的征兆,以及这些征兆对人世变化的预示,这在各文明古国中都曾发生,印度也不例外。彘日是古印度星象学大家,其代表作是《广集》,讲述自然星象学;还有《星占论》,研究星座的位置,预言人生幸福与否。尽管这些书被后人认为是假科学的产物,但其中述及建筑房屋、掘井、修造花园、建池塘、寻找地下水、塑造神像,以及有关情论、结婚、珠宝的功能等,均可以反映出当时的许多社会状况。印度的数学研究同样与天文学有密切关系,因此算术与代数也是圣使、梵藏等人著作的一部分。

在《圣使集》的前两部分、《梵明满手册》的“算法章”和“库达伽送亚”、《顶上珠手册》的“嬉有章”和“因数算法章”中我们可以看到古代印度最高阶段的数学成就。这些章节中叙述的简单算术的八种方法已与今人相同,即:加、减、乘、除、求平方与立方、求平方根与立方根的方法;其次是关于“分数”和“零”的概念。运用数学有比例及利息的计算法。代数方面有多元方程式和高次方程式。印度几何学最重要的著作是《准绳经》,它属《仪轨经》的一部分。为精确设计祭祀场地及其他重要构成部分,所以直角、正方形、圆形以及用绳的准确丈量等都是必要的。

在大量的文献中残存的《准绳经》有七部,其中三部特别有价值,如《迦旃延那准绳经》。当然,上述几位学者在几何学上也各有建树,如圣使对圆周率的计算达到了3.1416。印度医学的源头据说是释迦牟尼时代的阿特利亚,他以口授传下了医术。在六名嫡传弟子中,贝拉和如火自成流派,并且贝拉有直接的医学文本传世,《贝拉本集》的不全手抄本是在南印度发现的。稍后的印度医学权威是罗伽、妙闻和婆拜他三人。罗伽是迦腻色迦国王的御医,他的医学著作是《阔罗伽本集》,据作者陈述,该著是其前人如火著作的修正本。

《罗伽本集》共有八篇,涉及范围很广,其中一篇陈述身体健康的三大因素是营养、睡眠与节食。该著很早就被译成波斯文,后在公元800年左右译成阿拉伯文。妙闻与阁罗伽不同,他偏重外科学。《妙闻集》现存本应是公元4世纪成书,他的医术和声望极高,甚至传布到中南半岛的柬埔寨。婆拜他生于公元600年左右,他的名下附有两种著述,《八科提要》和《八科精华集》。另外值得注意的是,英国鲍威尔中尉1890年在中国新疆库车的佛教窣堵波中发现一部古老手稿,它可能是与贝拉和如火并立的第三个学派的论著。据考证其时代约为公元350年。

这部著作共有七册,其中三册为医学著作,一册专述大蒜的医药功效及延年益寿的作用,另一册名《精髓》,是古代名医论著的提要,再一册是古代的治病处方,也提及医学的权威学者,其中对妙闻的评价甚高。再后,约公元800年,摩陀婆伽罗的《疾病研究》是一部病理学著作它对重要的疾病有详尽的罗列和论述。该著名声颇大,为后世这一学派奉为权威,因此诠释之著数量很多。《西迪瑜伽》是佛令达的撰著,它提供了热病、中毒等病患的大量处方。沙恩伽陀罗的《沙恩伽陀罗集》是一部另类的医学著作,它成书于1200年左右,主要介绍药用鸦片和水银的炼制及疗效。