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卫塞节的由来

导读:卫塞节的由来 卫塞节的由来农历四月十五为殊胜吉祥的佛吉祥日(卫塞节)卫塞节(Vesak)是南传佛教传统纪念佛教创始人释迦牟尼佛祖诞生、成道、涅槃的节日。东南亚和南亚国家如斯里兰卡、...
卫塞节的由来

卫塞节的由来

农历四月十五为殊胜吉祥的佛吉祥日(卫塞节)

卫塞节(Vesak)是南传佛教传统纪念佛教创始人释迦牟尼佛祖诞生、成道、涅槃的节日。东南亚和南亚国家如斯里兰卡、泰国、缅甸、新加坡、马来西亚、印度尼西亚、尼泊尔等国的佛教徒,均在这一年一度的重要节日中举行盛大的庆典活动。许多地方都会举办浴佛、放生、布施以及祈福活动,借着一场场的庆典,让民众融入吉祥喜乐的气氛中,也是对佛陀示现世间感恩法喜的呈现。卫塞节又称佛陀日或浴佛节,是纪念佛陀——释迦牟尼佛诞生、成道、涅槃的纪念日。卫塞(Vesak)是月圆的意思,是“卫塞迦”(Vaisakha)的简称,象征佛陀德智圆满、福慧具足、证悟清净、平等、光明的境界。由1950年起,卫塞节开始成为全球性的佛教纪念日,全球佛教团体都热烈庆祝这个节日。


卫塞(Vesak)是斯里兰卡僧伽罗语,源於巴利文「Visakha」一词。在印度、孟加拉、尼泊尔,该节日称为「VisakahPuja」或「BuddhaPurnima」;在泰国称「VisakhaBucha」;在印度尼西亚称「Waisak」;斯里兰卡和马来西亚称「Vesak」或「Wesak」;在寮国称「VixakhaBouxa」;缅甸称「Ka-sone」。


每年卫塞节的日期根据历法而定,是在五月的月圆之日。将这天(或数天)列作公眾假期的包括斯里兰卡、马来西亚、缅甸、泰国、新加坡、越南等国。鉴於卫塞节已获得联合国承认,因此国际的正式名称是「联合国卫塞节」(UnitedNationsDayofVesak)。

历史

卫塞节订立

卫塞节,其实是把佛陀诞生、成道、湼槃,於同一日纪念。原来,据记载,佛陀5月的一个月圆之日出生;35年后又在5月的某月圆之日,於菩提树下悟道;后来他湼槃那天,巧的也是5月的月圆之日。三者虽非同一天,却有月圆之最大共同特点。於是,后世的佛教徒,便订下在每年5月的第一个月圆日,庆祝卫塞节。Vesak在印度古代梵文的意思,正就是「月圆」解也。佛陀出家时,只有29岁。虽然他降生于帝王之家,尊贵为皇太子,因为看不惯当时印度迷信神教的风俗,剥削人民,于是,为拯救当时广大的人民,为贯彻救国救民的目标,佛陀舍去皇太子尊贵的身份和荣誉地位,并抛下妻子,进入雪山修行。6年后,终于彻底觉悟宇宙人生的实相真理,遂四处说法,创立“佛教”。


佛陀最后告诫众比丘说:“比丘们!我告诉你们,不要自负,观察一切法都是无常变化的。大家应该各自精勤观察,以彻底证取(解脱)道果。”是佛陀在人世的最后教导。然后佛陀次第进入四禅八定,返回第四禅时结束于了轮回的生活,证达永恒的大涅槃界。这时在库西那拉附近地区发生地震及天空无雨响雷等现象。正是公元前544年二月十五日月圆时分

。(现在为方便也作四月十五日)

所以现在世界佛教联盟定公历的每年五月的那个月圆日为纪念佛陀日。


1950成为国际节日

在1950年,国际佛教团体世界佛教联谊会(WorldFellowshipofBuddhists,W.F.B.)在斯里兰卡的首届会议中,通过了庆祝卫塞节的决定,并「……请求各国政府领袖,为其国内多数或少数的佛教徒的存在,作出行动将五月的月圆之日定作公眾假期,以纪念佛陀-祂在全世界上是被誉为人类的最大利益者之一。」当然,卫塞节(或内容相类似的节日)的传统实际上已经存在了多个世纪。

联合国承认

在1999年的第54届联合国大会上,由十六国代表共同签署的信件中,请求了对「卫塞节的国际认同」。[1]信中指出:「佛陀的教导,和祂的慈悲、和平、善良的信息感动了世界上千千万万的人。」「世界上无数的人跟随佛陀的教导,而且在卫塞节纪念佛陀的诞生、成道、离世。」

同年,希腊、挪威、土耳其、美国等国亦加入倡议行列。1999年12月,在联合国的通讯发表中,表示有关卫塞节的倡议草案在没有投票的情况下被採用。


卫塞节的庆祝

泰国

2006年5月7-10日,泰国曼谷举办了联合国卫塞节的庆祝活动。在庆祝卫塞节之际,也是泰国国王蒲美蓬登基六十週年,因此成为了双重庆典。

由40多国佛教代表参与的国际佛教会议、唱颂祈祷仪式和点烛活动,於佛统府大佛城(Buddhamonthon)及联合国会议中心召开。时联合国秘书长安南为庆典送上了祝贺。


卫塞节日期

基本上,卫塞节是以落在阳历5月份的第一个月圆之日(望日),所以每年的对应西历日子都稍有不同(一般而言在农历四月十五左右)。有些国家,用佛教独有的历法来计算日子,会有差异。例如在2007年,马来西亚的卫塞节订於5月1日(农历三月十五日),而新加坡则将其订於5月31日(农历四月十五日)。


相关节日

东亚地区的中国、日本、韩国、越南、蒙古、西藏、台湾、香港、澳门等国家和地区,均流行北传佛教/大乘佛教,在相类似的节庆里一般仅庆祝佛祖诞生。

(在中国,藏语系、巴利语系佛教徒亦以每年五月月圆日为佛陀诞生、成道、涅槃纪念日。为了增强佛教徒之间的法谊和团结,由中国佛教协会赵朴初会长倡议,中国佛教界将每年五月月圆日的卫塞节定为佛吉祥日,中国汉传佛教各寺庙除在农历四月初八日举行传统的浴佛法会外,均于此日举行佛吉祥日法会,与世界各国佛教徒共同庆祝。)

*注:今年新加坡庆祝卫塞节是在5月28日。